Why does bisexuality need celebrating?

23rd September every year is worldwide ‘celebrate bisexuality day‘. Why, you might ask, does bisexuality require a day for people to take notice of it? In this post I will attempt to provide some answers to this question. There’s a list of events here if you want to celebrate bisexuality day in person.

The first reason for celebrating bisexuality relates to the notion of pride more broadly. Lesbian, gay, bisexual and trans (LGBT) pride events happen every year in many of the world’s major cities. These often involve LGBT people, and their supporters, marching through town in a parade of different sections of the LGBT community, each with decorated floats and banner.

The thinking behind LGBT pride is that, for much of recent history, being LGBT has been associated with shame. Only in the 1970s was ‘homosexuality’ removed from the American Psychiatric Association Diagnostic and Statistical Manual (DSM) (which is used to assess ‘mental disorders’ in many countries), and it remained in the World Health Organisation International Classification of Diseases (ICD) as a ‘disorder’ until the early 1990s. Being LGB or T has been criminalised in many countries in the past, and remains so in 80 member states of the United Nations, still being punishable by death in some. The statistics on hate crimes remain frightening for LGBT people, and trans people in particular are attacked, stigmatised and ridiculed, even in the mainstream media. The pride movement is about raising awareness of LGBT people and about fighting for right to equality.

Obviously bisexuality is included as the ‘B’ in LGBT, so you might ask why it needs its own day in addition to more general LGBT pride events, LGBT history month and the various other celebrations of LGBT lives and identities which take place.

The reason for this is what is known as bisexual invisibility. This refers to the fact that bisexuality is often excluded or neglected in all kinds of ways, both in the world in general and within many LGBT communities.

A big part of the reason for bisexual invisibility is that human sexuality is often assumed to be dichotomous: that is people are seen as either attracted to people of the ‘same gender’ or of a ‘different gender’. Bisexual people are attracted to more than one gender (the ‘bi’ in ‘bisexual’ refers to them being attracted to both people of the ‘same gender’ and of a ‘different gender’), so they do not fit into this dichotomy.

Bisexuality draws attention to the problem with this dichotomous view of sexuality because bisexual people do not fit it. Also, some bisexual people say that they are attracted to people ‘regardless of gender‘, meaning that other things are more important to their attraction than gender is. That is challenging to those who think that sexuality is all about the gender of people we are attracted to, and not about other things such as the various aspects of people’s appearance or personality which we find attractive, the sensations we enjoy experiencing, the sexual roles we like to take, the scenarios we find exciting, the fantasies we find pleasurable, and so on. 

So how does bisexual invisibility manifest? Here are some common forms which you may well have come across:

  • Doubt being raised over the very existence of bisexuality, for example research studies which claim that certain forms of bisexuality (often bisexual men) don’t exist, textbooks which only cover ‘heterosexuality and homosexuality’, and journalism. This is despite the clear existence of bisexual communities, and statistics on the extent of bisexuality.
  • Bisexuality being seen as ‘just a phase’, or a time of ‘confusion’ on the way to a heterosexual, or lesbian/gay identity. Of course some people do identify as bisexual, or have relationships with more than one gender, before coming to identify as lesbian, gay or heterosexual. However, longitudinal research suggests that bisexuality is more often a stable identity than one which is relinquished for a different one over time.
  • Figures in history who had relationships with people more than one gender being interpreted as lesbian or gay, and their other-gender relationships or sexual encounters being ignored, leaving bisexual people with a lack of available role models. Also, historical LGBT activism being reinterpreted as LG struggles despite key involvement of bisexual and trans people.
  • LGBT organisations, or equality and diversity initiatives, dropping the ‘B’ so that bisexuality is included in the title but the rest of their materials default to ‘lesbian and gay’ or even just ‘gay’ and refer to ‘homophobia’ rather than ‘homophobia and biphobia‘ (bisexual people are often discriminated specifically for being bisexual, for example in the double discrimination they can experience from heterosexual and LG communities).

Bisexual invisibility is common in the mass media where bisexual people are very rarely represented. When a soap opera character is attracted to more than one gender they are nearly always shown as going from being straight to being lesbian/gay (like Syed Masood in Eastenders), or vice versa (as in Bob and Rose). The film Brokeback Mountain was described as a gay Western despite the characters also having close and/or sexual relationships with their wives. Newspaper articles about married male politicians who have been found to have male lovers almost invariably describe them as ‘really gay’, whereas celebrity women who have lovers of more than one gender are often presented as ‘really straight’ and having female lovers for the titillation of men.

Common everyday forms of bisexual invisibility include bisexual people being told to ‘make their mind up’, being assumed to be ‘really’ lesbian/gay or straight (perhaps on the basis of the gender of their partner), or being questioned about their experiences in order to ‘prove’ their bisexuality.

‘Celebrate bisexuality day’ is one means of increasing the visibility of bisexuality as a sexuality, and of developing awareness of bisexual invisibility and biphobia. Hopefully this will help in addressing biphobic hate crime, biphobic bullying in schools, and the distress experienced by many bisexual people due to discrimination and lack of acknowledgement of their identities.

 

Spanish Translation: (Thanks to Manuel Sebastia)

¿POR QUÉ LA BISEXUALIDAD NECESITA CELEBRARSE?

EL 23 de septiembre todos los años es se celebra el día de la bisexualidad en todo el mundo. Te preguntarás porque, ¿requiere la bisexualidad de un día para que la gente se de cuenta?. En este post voy a tratar de dar algunas respuestas a esta pregunta.

La primera razón para la celebración de la bisexualidad se refiere a la noción de orgullo en general. Lesbianas, gays, bisexuales y trans (LGBT), realizan eventos de orgullo en muchas de las ciudades más importantes del mundo. Éstos implican a menudo que las personas LGBT y sus simpatizantes marchen por la ciudad en un desfile de las diferentes secciones de la comunidad LGBT, cada uno con carrozas y pancartas.

La idea detrás de orgullo LGBT es que, durante gran parte de la historia reciente es que LGBT se ha asociado con la vergüenza. Sólo en la década de 1970 la definición de “homosexualidad” fue retirada del manual de diagnóstico y estadística de la American Psychiatric Association (DSM) (que se utiliza para evaluar los trastornos mentales en muchos países), y se mantuvo en la Clasificación Mundial de la Salud Organización Internacional de Enfermedades (CIE ) como un “desorden” hasta principios de 1990. Ser LGB o T ha sido tipificada como delito en muchos países en el pasado, y lo sigue siendo en 80 Estados miembros de las Naciones Unidas, y sigue estando penado con la muerte en algunos casos. Las estadísticas sobre los crímenes de odio siguen siendo aterradores para las personas LGBT, y las personas trans, en particular, son atacados, estigmatizados y ridiculizados, incluso en los medios de comunicación. El movimiento del orgullo es para crear conciencia de las personas LGBT y sobre la lucha por el derecho a la igualdad.

Es evidente que la bisexualidad se incluye como el ‘B’ en LGBT, por lo que cabe preguntarse por qué se necesita su propio día, además de eventos del orgullo LGBT de carácter más general, el mes LGBT y la historia de las diversas celebraciones de la vida de otros y de las identidades LGBT que tienen lugar.

La razón de esto es lo que se conoce como invisibilidad bisexual. Esto se refiere al hecho de que la bisexualidad es a menudo excluida o abandonada en todo tipo de formas, tanto en el mundo en general y dentro de muchas de las comunidades LGBT.

Una gran parte de la razón de la invisibilidad bisexual es que la sexualidad humana a menudo se supone que es dicotómica: que es que la gente se vea atraída por personas del “mismo sexo” o de “distinto sexo”. Las personas bisexuales se sienten atraídas por más de un género (el ‘bi’ en ‘bisexuales’ se refiere a ser atraidos por personas del “mismo sexo” y de “distinto sexo”), por lo que no se ajustan a esta dicotomía.

La bisexualidad llama la atención sobre el problema con esta visión dicotómica de la sexualidad porque las personas bisexuales no se ajustan esa dicotomía. Además, algunas personas bisexuales dicen que se sienten atraídos por personas, “independientemente de su sexo”, lo que significa que otras cosas son más importantes para la atracción que el género es. Eso es un reto para aquellos que piensan que la sexualidad tiene que ver con el género de las personas que se sienten atraídos, y no de otras cosas tales como los diversos aspectos de la apariencia de las personas o de la personalidad que encontramos atractiva, las sensaciones que nos gustan experimentar, los roles sexuales nos gusta tomar, los escenarios que encontramos interesantes, las fantasías que nos dan placer, y así sucesivamente.

Entonces, ¿cómo se manifiesta la invisibilidad bisexual? Estas son algunas de las formas más comunes con las que te puedes haber topado:

• La duda que creció sobre la propia existencia de la bisexualidad, por ejemplo, estudios de investigación que afirman que ciertas formas de bisexualidad (a menudo los hombres bisexuales) no existen, los libros de texto que sólo cubren “la heterosexualidad y la homosexualidad”, y el periodismo. Esto es a pesar de la clara existencia de las comunidades bisexuales, y las estadísticas sobre el alcance de la bisexualidad.

• La bisexualidad se consideran “sólo una fase”, o un momento de “confusión” en el camino hacia una identidad heterosexual o lesbiana/gay. Por supuesto, algunas personas se identifican como bisexuales o tienen relaciones con más de un género, antes de llegar a identificarse como lesbiana, gay o heterosexual. Sin embargo, la investigación longitudinal sugiere que la bisexualidad es más a menudo de una identidad estable que una que está abandonando por otra diferente en el tiempo.

• Las figuras de la historia que tenían relaciones con las personas de más de un género que se interpreta como gay o lesbiana, y sus relaciones de otro genero o sus encuentros sexuales eran ignorados, dejando a las personas bisexuales con una falta de modelos disponibles. Además, activismo histórico LGBT está reinterpretado como LG lucha a pesar de la participación fundamental de las personas bisexuales y de las personas trans.

• Las organizaciones LGBT, o la igualdad y la diversidad de iniciativas, dejan caer el ‘B’ de modo que la bisexualidad está incluido en el título, pero el resto de sus materiales son por defecto “de gays y lesbianas” o incluso solo “gay” y se refieren a “la homofobia” en lugar de “la homofobia y la bifobia” (las personas bisexuales son a menudo discriminados específicamente por ser bisexual, por ejemplo, en la doble discriminación que puedan experimentar de las comunidades heterosexuales y de las comunidades LG).

La invisibilidad Bisexual es común en los medios de comunicación donde las personas bisexuales son muy rara vez representados. Cuando un personaje de la telenovela se siente atraído a más de un género que casi siempre se muestra como pasar de ser hetero a ser lésbico/gay (como Syed Masood, en Eastenders), o viceversa (como en Bob y Rose). La película Brokeback Mountain fue descrita como una película del oeste gay a pesar de que los personajes tienen una estrecha relación cercana y/o sexual con sus esposas. Artículos de prensa acerca de hombres políticos casados que se han conocido por tener amantes masculinos, casi invariablemente, los describen como “muy gay”, mientras que las mujeres célebres que tienen amantes de más de un género a menudo se presentan como “muy heteros” y tener amantes del sexo femenino es para la excitar a los hombres.

Formas comunes diarias de la invisibilidad bisexual es cuando a las personas bisexuales se les dice que “se decidan”, que se supone que es “realmente” lesbiana/gay o heterosexual (quizás sobre la base del sexo de su pareja), o ser interrogados acerca de sus experiencias con el fin de “demostrar” su bisexualidad.

Celebrar el día de la bisexualidad es una forma de aumentar la visibilidad de la bisexualidad como sexualidad, y el desarrollo de la conciencia de la invisibilidad de los bisexuales y bifobia. Esperamos que esto ayudará en el tratamiento de crimen de odio bifobico, intimidación bifobica en las escuelas, y la angustia que sufren muchas personas bisexuales, debido a la discriminación y la falta de reconocimiento de sus identidades.

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